Se conocen las razones del envejecimiento de los lubricantes que provocan su sustitución periódica. Muchos de los factores que influyen en el consumo de lubricante y los intervalos de cambio de lubricante no están en la zona de control de la mayoría de los usuarios. Sin embargo, hay factores que son controlables y las industrias pueden capitalizar la reducción de los costos y riesgos asociados con la relubricación.

Según estudios estadounidenses, el costo real de un cambio de lubricante puede exceder 40 veces el costo del lubricante en sí. De hecho, existen muchos costos ocultos y riesgos desconocidos que son evidentes durante el proceso de relubricación y que deben ser considerados.

Entre una amplia gama de riesgos, veamos algunos de los riesgos al realizar un simple cambio de lubricante:

  • Introducción de lubricante incorrecto, mezclado o incompatible
  • Introducción de un lubricante contaminado
  • Introducción de un lubricante degradado almacenado (la estratificación aditiva severa es un ejemplo común)
  • Introducción de un lubricante defectuoso (mezcla o formulación relacionada)
  • Perturbación de sedimentos y lodos durante el cambio de lubricación (conocido como efecto ojo de pez y puede resultar en el posterior bloqueo y falta de lubricación del lubricante)
  • Expulsar el lodo y los depósitos, provocando fugas (alteración con coágulos de lubricante)
  • Reinicio en seco, se reinicia el lubricante sucio (antes de que el filtro pueda restaurar la limpieza)
  • Mal funcionamiento debido a errores humanos durante o inmediatamente después de un cambio de lubricante (sobrecarga, sin carga, falla al abrir / cerrar válvulas, bombas de cabeza muerta, etc.)

Cuando observamos el costo real de un cambio de lubricante y los riesgos asociados, existen muchas razones financieras y operativas para que la operación maximice, o al menos optimice, el intervalo de cambio de lubricante. Cuando se implementa correctamente, puede traducirse en una marcada reducción en el consumo de lubricante, menores costos de mantenimiento y mayor confiabilidad de la máquina.

Como se comprende fácilmente, el lubricante no dura para siempre, envejece de manera similar al cuerpo humano, de ahí la necesidad de su reemplazo. Al exponer un lubricante a los más variados elementos del interior de una máquina (calor, aire, agua, glicol, partículas, cizallamiento, etc.), a menudo puede provocar daños irreparables. Los aditivos pueden prolongar la vida útil de un lubricante, pero no pueden prevenir la degradación y el envejecimiento.

Hay varias razones subyacentes para reemplazar los lubricantes:

  1. Pérdida actual o inminente del rendimiento del lubricante (control de fricción, control de desgaste, control de depósitos, control de corrosión, etc.).
  2. El lubricante se convirtió en un portador de uno o más contaminantes dañinos y no removibles (lodos, glicol, bacterias, ácidos, etc.).
  3. Me temo que es necesario cambiar el lubricante (por una o las dos primeras razones) sin un medio conveniente de confirmación.

Vea a continuación, los diversos métodos comunes y algunos no tan comunes para reducir el consumo de lubricante y aumentar los intervalos de cambio. Tenga en cuenta que no todos los métodos tienen una aplicación práctica en todos los casos en los que se utilizan lubricantes. Sin embargo, en los casos en los que se pueden aumentar los intervalos de drenaje, estos tienen un beneficio potencial mayor, generalmente se puede construir una estrategia para el éxito relacionada con los métodos presentados.

– Seleccione lubricantes con rendimiento prolongado y vida útil prolongada:

Existen muchas diferencias en la durabilidad de los lubricantes cuando se exponen a las condiciones de funcionamiento de la máquina. Por lo tanto, una estrategia simplista es seleccionar lubricantes con formulaciones robustas que resistan la degradación en la aplicación objetivo. El uso de lubricantes minerales de alta pureza, sintéticos estables a la oxidación, sistemas antioxidantes mejorados, mejores desemulsionantes, aditivos de base robustos y dispersantes de larga duración pueden prolongar sustancialmente la vida útil del lubricante. Además, seleccione lubricantes para las aplicaciones para las que fueron formulados. Por ejemplo, un lubricante de motor de alto rendimiento puede funcionar mejor en un motor diesel, pero puede fallar rápidamente cuando se usa en un sistema hidráulico.

– Reducir la densidad de exposiciones críticas que desgastan los aditivos y dañan los aceites base:

La mayoría de los aditivos se dañan a una tasa proporcional a la densidad de exposición a una variedad de contaminantes y condiciones de operación. El agua, la basura, las partículas metálicas, el hollín, el calor, los ácidos y el aire son contaminantes que sobrecargan los aditivos y conducen a su agotamiento. El agotamiento de los aditivos es el precursor común de la falla del aceite base, el bajo rendimiento de la máquina y la eventual falla de la máquina.

Además, se mencionan algunos ejemplos de densidad de exposición reducida:

  • Aumente el volumen de aceite usado. Cuanto mayor sea el volumen de aceite, mayor cantidad total de protección aditiva habrá y más contaminantes se diluirán. La dilución del contaminante reduce la severidad del desgaste (energía de activación en caso de calor) tanto en los aditivos como en el aceite base. Sin embargo, aumentar el volumen de aceite no es una opción práctica en muchas aplicaciones.
  • Mantenga el control de la contaminación bajo vigilancia. Mantener los lubricantes más frescos, más limpios, más secos y bien protegidos puede prolongar sustancialmente la vida útil. Esto se hace restringiendo la entrada de contaminantes y su rápida eliminación (filtración, refrigeradores, separadores, etc.). Es importante no solo reducir la densidad de estos contaminantes, sino también la longevidad de la exposición.
  • Limite la exposición a prooxidantes, radicales libres, hidroperóxidos y otros aceites.

Los subproductos de la oxidación aceleran la tasa de agotamiento de los aditivos (antioxidantes) cuando se agrega el nuevo lubricante. En muchos casos, es importante lavar estos prooxidantes de una máquina antes de agregar un nuevo lubricante. El análisis de lubricantes puede alertar a los usuarios sobre la necesidad de limpieza durante un cambio de lubricante.

– Restaurar aditivos gastados:

Los aditivos agotados se pueden restaurar de diversas formas para prolongar el intervalo entre cambios de lubricante y evitar el desperdicio de lubricante saludable.

Estas son las dos opciones disponibles para las industrias:

  • La reconstrucción aditiva es la práctica de dar un impulso a ciertos aditivos empobrecidos. La reconstrucción aditiva implica la introducción de un concentrado de aditivo en la circulación del lubricante en servicio. Solo ciertos aditivos pueden reconstruirse con el éxito adecuado y la práctica generalmente se aplica solo a máquinas con grandes volúmenes de aceite (por ejemplo, aceite de turbina, lubricantes para compresores y fluidos hidráulicos). Además, solo debe realizarse después de que las pruebas de laboratorio hayan confirmado que un lubricante: 1) no ha sufrido daños irreparables, 2) no hay contaminantes amenazantes que no se puedan eliminar fácilmente (glicol, por ejemplo) y 3) se ha determinado que el uso de un complemento aditivo no perjudica el desempeño de otras propiedades lubricantes
  • Cuando es inconveniente o riesgoso cambiar el lubricante, una opción es realizar un purgado parcial y un cambio de lubricante de alimentación. Esto implica drenar una parte (digamos, un tercio) del volumen de lubricante, seguido inmediatamente por la introducción de un nuevo lubricante. El lubricante drenado elimina algunos de los contaminantes y el nuevo diluye los contaminantes restantes y agrega un nuevo aditivo.

– Optimice el tiempo de cambio de lubricante:

Cada año se desperdicia una gran cantidad de lubricante debido a cambios de lubricante prematuros e innecesarios. De hecho, la esperanza de vida de un lubricante no se puede predecir con precisión debido a los numerosos factores que inducen el envejecimiento y resisten el envejecimiento. Ningún especialista en lubricantes o software puede predecir la necesidad de un cambio de lubricante. Por lo tanto, los usuarios se enfrentan a cambiar el lubricante antes de que se espere cualquier condición del lubricante al final de su vida útil (una práctica derrochadora y arriesgada) o analizar periódicamente el lubricante para monitorear el avance de la vida (una práctica mucho mejor) . El análisis del lubricante mediante análisis de lubricantes de rutina es una alternativa mucho más práctica y confiable.

– Pequeñas fugas:

Las fugas realmente no provocan la necesidad de un cambio de lubricante, pero ciertamente resulta en un consumo innecesario de lubricante debido a la adición repetida de aceite de reemplazo. Afortunadamente, el aceite en buenas condiciones y no contaminado puede tener un impacto positivo increíble en la reducción de las fugas de lubricante. Asimismo, las fugas a menudo se asocian con la entrada excesiva de contaminantes, lo que, por supuesto, reduce la vida útil de los lubricantes.

De lo anterior, existen muchas oportunidades para reducir la frecuencia del cambio de lubricante y los costos y riesgos asociados. Todos involucran alguna forma de intervención, transformando prácticas pasadas en nuevas prácticas que prolongan la vida del lubricante. La lubricación de precisión se ocupa de la selección de las acciones de intervención correctas para lograr sistemáticamente el objetivo previsto al menor costo y riesgo posible para la industria. En este caso, menor consumo de lubricante, aumentando el espacio entre cambios de lubricante.