As razões do envelhecimento dos lubrificantes que provocam a sua substituição periódica são conhecidas. Muitos dos fatores que influenciam o consumo de lubrificante e os intervalos de troca de lubrificante não se encontram na zona de controlo da maioria dos utilizadores. No entanto, há fatores que são controláveis e as indústrias podem capitalizar para reduzir os custos e os riscos associados à relubrificação.

De acordo com estudos americanos, o custo real de uma troca de lubrificante pode exceder 40 vezes o custo do próprio lubrificante. De facto, há muitos custos ocultos e riscos desconhecidos que se evidenciam durante o processo de relubrificação e que devem ser considerados.

De entre um variado leque de riscos, vejamos alguns dos riscos ao se efetuar uma simples troca de lubrificante:

  • Introdução de um lubrificante errado, misturado ou incompatível
  • Introdução de um lubrificante contaminado
  • Introdução de um lubrificante que se degradou armazenado (estratificação aditiva severa é um exemplo comum)
  • Introdução de um lubrificante defeituoso (mistura ou formulação relacionada)
  • Perturbação de sedimentos e lodo durante a troca de lubrificação (conhecido como efeito do olho de peixe e pode originar o bloqueio subsequente do lubrificante e à não lubrificação)
  • Expelir lodo e depósitos, causando fugas (perturbação com coágulos de lubrificantes)
  • Reinício a seco, o lubrificante sujo é reiniciado (antes que o filtro possa restaurar a limpeza)
  • Avarias por falha humana durante ou imediatamente após uma troca de lubrificante (sobrecarga, falta de carga, falha ao abrir / fechar válvulas, bombas de cabeçote morto, etc.)

Quando nos debruçamos sobre o verdadeiro custo de uma mudança de lubrificante e os riscos associados, há uma abundância de motivos financeiros e de funcionamento da operação para maximizar, ou, pelo menos, otimizar, o intervalo de troca de lubrificante. Quando implementado corretamente, poderá traduzir-se em uma redução acentuada do consumo de lubrificante, menores custos de manutenção e maior fiabilidade da máquina.

Como facilmente se compreende, o lubrificante não dura para sempre, envelhece de forma semelhante ao corpo humano, daí a necessidade da sua substituição. Ao expor um lubrificante aos mais variados elementos dentro de uma máquina (calor, ar, água, glicol, partículas, cisalhamento, etc.) poderá provocar, muitas vezes, danos irreparáveis. Os aditivos podem prolongar a vida de um lubrificante, mas não podem impedir a degradação e o seu envelhecimento.

São vários os motivos subjacentes para a substituição dos lubrificantes:

  1. Perda atual ou iminente do desempenho do lubrificante (controlo de atrito, controlo de desgaste, controlo de depósito, controlo de corrosão, etc.).
  2. O lubrificante tornou-se um transportador de um ou mais contaminantes nocivos e não removíveis (lodo, glicol, bactérias, ácidos, etc.).
  3. Receio de que o lubrificante precise ser trocado (devido a uma ou ambas as duas primeiras razões) sem um meio conveniente de confirmação.

Refiram-se, infra, os vários métodos comuns e alguns não tão comuns para reduzir o consumo de lubrificante e aumentar os intervalos de drenagem. Note-se que nem todos os métodos têm aplicação prática em todos os casos em que são utilizados lubrificantes. Porém, nos casos em que intervalos de drenagem podem ser incrementados estes têm um maior benefício potencial, uma estratégia para o sucesso relacionada com os métodos apresentados, geralmente, pode ser construída.

– Selecione Lubrificantes com Desempenho e Vida Útil Elevado:

Existem muitas diferenças na durabilidade dos lubrificantes quando expostos às condições de operação da máquina. Portanto, uma estratégia simplista é selecionar lubrificantes com formulações robustas que resistam à degradação na aplicação alvo. O uso de lubrificantes minerais de alta pureza, sintéticos estáveis à oxidação, sistemas antioxidantes aprimorados, melhores desemulsionantes, aditivos robustos sobre bases e dispersantes de longa vida útil podem prolongar substancialmente a vida útil do lubrificante. Além disso, selecione lubrificantes para as aplicações para as quais eles foram formulados. Por exemplo, um lubrificante de motor de alto desempenho pode apresentar desempenho superior em um motor a diesel, mas pode falhar rapidamente quando utilizado em um sistema hidráulico.

– Reduza a densidade de exposições críticas que desgastam os aditivos e danificam os óleos base:

A maioria dos aditivos danificam-se em uma taxa proporcional à densidade da exposição a uma variedade de contaminantes e condições operacionais. Água, lixo, partículas metálicas, fuligem, calor, ácidos e ar são todos contaminantes que sobrecarregam os aditivos e levam ao seu esgotamento. A depleção aditiva é o precursor comum para a falha do óleo base, o fraco desempenho da máquina e a eventual falha da máquina.

Acresce, ainda, referir alguns exemplos de redução da densidade de exposição:

  • Aumentar o volume de óleo usado. Quanto maior o volume de óleo, mais quantidade total de proteção aditiva existe e mais contaminantes se tornam diluídos. A diluição do contaminante reduz a severidade do desgaste (energia de ativação no caso de calor) em ambos os aditivos e óleo base. No entanto, aumentar o volume de óleo não é uma opção prática em muitas aplicações.
  • Mantenha o controlo de contaminação sobre vigilância. Manter os lubrificantes mais frios, limpos, secos e bem protegidos pode prolongar substancialmente a vida útil. Isto é feito restringindo a entrada de contaminantes e a remoção rápida (filtragem, refrigeradores, separadores, etc.). É importante não só reduzir a densidade desses contaminantes, mas também a longevidade da exposição.
  • Limite de exposições a pró-oxidantes, radicais livres, hidroperóxidos e outros óleos.

Os subprodutos da oxidação aceleram a taxa de depleção aditiva (antioxidantes) quando o novo lubrificante é adicionado. Em muitos casos, é importante lavar esses pró-oxidantes de uma máquina antes de adicionar um novo lubrificante. A análise do lubrificante pode alertar os utilizadores para a necessidade de realizar uma limpeza durante uma troca de lubrificantes.

– Restaurar os Aditivos Desgastados:

Os aditivos empobrecidos podem ser restaurados de várias maneiras para prolongar o intervalo entre trocas de lubrificantes e evitar o desperdício de lubrificante saudável.

Estas são as duas opções disponíveis para as indústrias:

  • A reconstrução de aditivos é a prática de dar a certos aditivos empobrecidos um reforço. Reconstrução aditiva envolve a introdução de um concentrado de aditivo na circulação do lubrificante em serviço. Apenas certos aditivos podem ser reconstruídos com sucesso adequado e a prática é geralmente aplicada apenas a máquinas com grandes volumes de óleo (por exemplo, óleo de turbina, lubrificantes de compressor e fluidos hidráulicos). Além disso, só deve ser feito após testes de laboratório terem confirmado que um lubrificante: 1) não sofreu danos irreparáveis, 2) não há contaminantes ameaçadores que não possam ser facilmente removidos (glicol, por exemplo) e 3) o uso de um suplemento aditivo foi determinado para não prejudicar o desempenho de outras propriedades lubrificantes
  • Quando é inconveniente ou arriscado fazer uma troca de lubrificante, uma opção é realizar uma troca de lubrificante parcial de sangria e alimentação. Isso envolve drenar uma parte (digamos, um terço) do volume de lubrificante, imediatamente seguido pela introdução de novo lubrificante. O lubrificante drenado remove alguns dos contaminantes e o novo dilui os contaminantes remanescentes e adiciona aditivo novo.

– Otimize o tempo de troca do lubrificante:

Uma grande quantidade de lubrificante é desperdiçada a cada ano devido a trocas de lubrificante prematuras e desnecessárias. Na verdade, a expectativa de vida de um lubrificante não pode ser prevista com precisão devido aos inúmeros fatores que induzem o envelhecimento e resistem ao envelhecimento. Nenhum especialista em lubrificantes ou software pode prever a necessidade de uma troca de lubrificante. Portanto, os utilizadores são confrontados com a mudança do lubrificante antes de qualquer condição de lubrificante em fim de vida ser esperado (uma prática de desperdício e risco) ou para analisar periodicamente o lubrificante para monitorizar o avanço da vida útil (uma prática muito melhor). Analisar o lubrificante utilizando a análise de lubrificante de rotina é uma alternativa muito mais prática e confiável.

– Pequenas Fugas:

As fugas realmente não desencadeiam a necessidade de uma troca de lubrificante, mas certamente resulta em consumo desnecessário de lubrificante através da adição repetida de óleo de reposição. Felizmente, o óleo em bom estado e não contaminado pode ter um impacto positivo incrível na redução da fuga de lubrificante. Da mesma forma, a fuga é frequentemente associada à entrada excessiva de contaminantes, o que, naturalmente, reduz a vida útil dos lubrificantes.

Pelo exposto, há muitas oportunidades para reduzir a frequência de mudança de lubrificante e os custos e riscos associados. Todas envolvem alguma forma de intervenção, transformando práticas passadas em novas práticas que prolongam a vida útil do lubrificante. A lubrificação de precisão trata da seleção da(s) ação(ões) correta(s) de intervenção para atingir sistematicamente o objetivo pretendido ao menor custo e risco possíveis para a indústria. Neste caso, menor consumo de lubrificante, aumentando o espaço entre as trocas de lubrificante.